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La fatiga mental en una carrera ciclista

1 marzo, 2020
benefits power meter on bike

¿Han notado que durante la segunda semana del Tour de Francia ocurre la mayor cantidad de accidentes? Esto se debe en gran parte a la fatiga que comienzan a sufrir los corredores.

Deshidratación, las altas temperaturas que se han visto durante este año, una alimentación pobre. Sí, pobre. Por qué a pesar de que todos los equipos llevan sus chef no siempre consiguen todo lo que el atleta necesita, o la comida del hotel no siempre es la mejor. La suma de varios factores es la que lleva al ciclista a cometer fallas durante la carrera o inclusive a abandonar debido al estrés físico y mental.

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La fatigamental causada por muchas decisiones pequeñas y generalmente insignificantes ¿elgel rojo o el gel azul? En el transcurso de largos períodos de tiempo,agravados por la fatiga física, es una fuente constante de rendimientodegradado en el ciclismo.

La fatiga mental es fatiga.

Durante elentrenamiento, se pasa una cantidad excesiva de tiempo entrenando de maneraespecializada para retrasar la aparición de la fatiga física durante el día dela carrera. 

Pedaleamos de12 a 20 horas por semana en un esfuerzo moderado por entrenar nuestros cuerpos paraestar preparados para la tarea en cuestión. La parte física es difícil. Tambiénes tangible y fácil de entender, por lo que nos enfocamos más en elentrenamiento y en la preparación de la carrera. Por ejemplo, muchosatletas tienen un plan de ritmo para su evento. Ese plan tiene sus raícesen la optimización del esfuerzo físico necesario para el evento y normalmentese mide en watts. 

Pocos atletas, sin embargo, incorporan formas de reducir su esfuerzo mental durante el evento. Y apostaría a que la mayoría de los planes para el día de la carrera, los atletas en realidad les imponen más estrés del que experimentarían en el entrenamiento.

El cansancio físico es distinto del cansancio mental

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La fatigamental, porque es menos tangible, a menudo se descuida. Los atletas,entrenadores e investigadores han tenido dificultades con el concepto, de dóndeproviene y cómo combatirlo. La mejor forma en que los expertos han llegadoa describirlo es:

“Un estadopsicobiológico causado por períodos prolongados de actividad conativa exigenteque se ha demostrado que influye negativamente en el rendimiento físico”.

Si revisa laliteratura, encontrará que, de hecho, la fatiga mental afecta el rendimiento deresistencia de tal manera que el tiempo hasta el agotamiento y la mayor tasa deesfuerzo percibido. Sin embargo, la fatiga mental no parece afectar (o almenos no mucho) los fundamentos fisiológicos del rendimiento, como el VO2max,la frecuencia cardíaca y el lactato en sangre. 

¿Cuánto afectala fatiga mental al rendimiento? 

Es difícil dedecir, pero la mejor estimación de la literatura es un pequeño porcentaje, queen una carrera de 160 Km puede significar ~ 45 minutos. Eso es suficientepara prestarle atención. En pocas palabras, la fatiga mental esimportante. Aunque es difícil determinar fisiológicamente por quéperjudica el rendimiento, puede hacer cosas para mitigarlo.

La fatiga mental es crónica y aguda.

Agudamente, losatletas sienten la fatiga de tomar muchas decisiones pequeñas pero críticasdurante la totalidad del evento.  Acumulativamente durante muchos días ysemanas, los participantes sintieron que pensar y analizar el deporte y / o elevento tiene un punto de inflexión. Pase por encima de esa línea y elanálisis excesivo conduce al agotamiento, la desconexión, los cambios de humory el “paso por paso”. Como llega a pasar durante las grandes vueltas.

No puedes ignorar la fatiga física de una carrera ciclista. Del mismo modo, no debe ignorar el potencial de fatiga mental. Además de la disminución del rendimiento, es simplemente vergonzoso olvidar el Garmin en el hotel, o el casco y las zapatillas.

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Lo mejor que puedes hacer para evitar la fatiga mental durante los eventos deportivos es realizar todo con tiempo y confiar plenanmente en los entrenamientos que realizaste. También es conveniente que alguien esté en los eventos deportivos apoyandote. En mi caso nunca tuve que preocuparme de estar llevando a pesar la bicicleta antes de la persecución, ni tampoco estar buscando mi bicicleta para calentar.

Una persona de confianza y que conozca el medio puede ser la mejor solución para disminuir la carga y el estrés mental que se genera durante las carreras ciclistas.